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Combustible pratique, écologique, économique et performant, les granulés de bois permettent d’alimenter un poêle à pellet ou une chaudière. Ces granulés de bois cylindriques agglomérés sont de petite taille (environ 6 x 20 mm) et livrés en sac de 15 kg.

Granulés de bois : définition et fabrication

Les granulés de bois, ou pellets, sont un combustible pour les poêles à granulés. Sciure et résidus de bois déchiquetés constituent la matière première des granulés de bois.

Pour obtenir la forme finale cylindrique, la biomasse qui va former le granulé est compressée sous haute pression. Pour que les résidus de bois s’agglomèrent, un liant est parfois nécessaire. Dans les résineux, un additif est inutile, car il est présent à l’état naturel ; dans les feuillus par contre, l’apport d’amidon ou de liant de résineux est nécessaire.

Les granulés de bois sont composés de résidus de différentes essences de bois et peuvent être intégralement agglomérés à partir de résineux, de feuillus, ou du mélange des deux. Le pouvoir calorifique du granulé de bois est fonction de l’essence de fabrication.

Granulés de bois : caractéristiques

Comme tout combustible, les granulés de bois présentent différentes caractéristiques qu’il convient d’apprécier pour bénéficier d’un rendement optimal :

  • La durabilité mécanique est la capacité du granulé à ne pas se casser sous l’effet des chocs et des frottements (transport). Plus le granulé se casse, plus on obtient un taux de fines important (avec un impact négatif sur le fonctionnement du poêle). Une valeur moyenne de 95 % est conseillée. Les granulés de bois courts entrent facilement dans la vis sans fin qui alimente le poêle, alors que des granulés de bois longs cassent souvent et réduisent l’apport d’énergie livrée dans la chambre de combustion.
  • La densité du granulé de bois influe sur la combustion et sur la quantité de comburant nécessaire (air). Plus la densité est élevée, moins les volumes de stockage sont importants pour une même quantité d’énergie produite.
  • Le taux de fines, s’il est trop élevé, influe négativement le transfert des granulés jusqu’au foyer (ne pas dépasser les 1 %). De plus, la combustion de granulés avec un fort taux de fines peut générer une flamme intense inutile, car non chauffante.
  • Le pouvoir calorifique livré par le granulé de bois influe sur l’énergie mise à disposition.
  • Un taux d’humidité (entre 8 et 10 %) faible est meilleur pour la combustion.

Granulés de bois : normes et critères

Privilégier des granulés de bois conformes aux certifications est gage de qualité et assure que le process de fabrication est respecté et contrôlé (NF, NF Bio, DIN  Plus, EN plus).

La norme NF Bio impose différents critères :

  • un diamètre de moins de 10 mm et une longueur inférieure à 40 mm ; 
  • une densité de plus de 600 kg/m³ et une résistance inférieure à 97,5 % ;
  • une teneur en humidité inférieure à 10 % et en poussière de 1 % ;
  • un taux de cendres résiduel de moins de 0,7 % et une masse volumique situé entre 650 et 700 kg/m³ ;
  • un pouvoir calorifique supérieur à 4,6 kWh/kg.

Granulés de bois : stockage

Les granulés de bois craignent l’humidité (ils se gorgent d’eau, puis gonflent). Pour cette raison il est nécessaire de les stocker en intérieur dans un endroit non humide et de préférence sans contact avec le sol (utiliser des palettes de bois pour les surélever).

Les granulés de bois sont livrés par sacs de 15 kg et ne sont pas achetés au mètre cube, mais à la tonne, et sont livrés sur palette (65 sacs environ par palette). Une tonne représente environ un volume de 1,5 m³, soit un encombrement de 1 x 1 x 1,5 m.

Granulés de bois : distribution et prix

Les granulés de bois peuvent être achetés par sacs de 15 kg, auquel cas la tarification est élevée. Il est conseillé de les acheter par tonne et de les stocker dans un endroit sec.

Il est possible de se fournir :

  • en Grande Distribution et en Grande Surface de Bricolage pour un besoin ponctuel ;
  • chez un distributeur de bois de chauffage, granulés et autres combustibles pour une consommation habituelle.

Le prix des granulés de bois varie selon des caractéristiques qui influent directement sur la qualité de combustion. Comptez environ :

  • entre 0,26 et 0,30 € /kg pour des granulés de bois premier prix ;
  • 0,33 €/kg pour des granulés de bois NF Biocombustibles et Din Plus (à partir d’1 tonne) ;
  • 0,39 €/kg des granulés hautes performances 100 % naturels (taux d’humidité 8 %, 5,2 kWh/kg, etc.) livrés à la tonne.

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